马术文化

为何在丈量马的高度时会用掌宽

2023-05-23
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古英国时期因为没有国际公认的度量单位,所以人们往往用自己的脚来测量实地的面积,用自己的手掌来测量马的体高。

难改的习惯

俗话说“人有大小,马有高低”。因此测量马的体高显得很重要,尤其在马匹登记、马市交易等场合。以欧洲为主导的世界多数国家都用cm作测量的标准单位。但是在英国、美国、加拿大、澳大利亚等国仍然有沿用“掌宽”(以下亦简称“掌”)的习惯,在很多有关马的书籍、杂志、报刊中使用“掌宽”的频率依然较高。在实际应用中,包括以英语为母语的国家的人们对这个概念常常会产生误解。故有在此说一说的必要。

在英国、美国、加拿大,爱马、养马、赛马、骑马是一个传统。在过去,养马人没有体尺,如何测量马的体高呢?他们发明了用手掌,即用手掌的宽度从地上沿着马的前腿到马的鬐甲,测量的时候用两手交替地测量和数数,数到多少个就是多少“掌”。

养马人之间,互相盘问马的体高时经常会问:“多少掌?”回答也很简单,比如“15掌”,一目了然,这个习俗一直延续到了现在。不但对马、矮马,就是对驴、对骡子也是这样,因为它们都是一个马属的动物。习惯成自然。你若是跟美国人用厘米说马的体高,他还要转换到“掌宽”才能明白。但是,不同男人手掌宽度的大小也是不相同的,所以,最后大家做了一个统一规定,即以标准男人的手掌宽度为一个掌宽,亦即1个掌宽等于4英寸,即等于10.16cm。在这里,再一次提醒,掌宽和英寸的关系是4进制的。

掌宽的表示法

字母h代表掌“hands”,或者hh是“掌高”(hands high)。

矮马与大马的区分标准

关于矮马(Pony)和马(Horse)世界的区分标准是按掌宽的高度来划分的,而不是以厘米来划分的。矮马的标准就是体高小于14.2hh,而高于此值的就叫马。有一些国家可能略有不同,如澳大利亚的标准就是14.0hh。

手和脚

英国的长度单位“掌宽”是用来测量马的体高,还有另一个单位“英尺”,即一个脚(foot)的长度,是用来测量鞋的标准,很明显最初这些都是一个自然尺度。

1掌宽(hands)=4英寸(inches)=10.16cm

1英尺(foot)=12英寸(inches)=30.48cm

英寸也是一个“自然”度量单位,原为盎格鲁-撒克逊的长度单位,来源于三颗大麦粒(马很喜欢吃大麦)的长度,约合2.54cm。

掌宽的正确表示法

下面就是几个例子,请牢记小数点前是“掌宽”,小数点后是“英寸”。

15.0hh (或写作15hh)——代表马有15掌宽的高度。

15.1hh——代表马有15掌宽,加上1英寸的高度。

15.2hh——代表马有15掌宽,加上2英寸的高度。

15.3hh——代表马有15掌宽,加上3英寸的高度。

15.4hh——这样写是错误的,因为1掌宽等于4英寸,应该进位,写作16.0hh。

15.5hh——这样写是错误的,如果你是指15掌加上0.5掌,正确的写法是15.2hh。

如何换算?

14.2hh如何换算成厘米,有两种方法:

(1)小数点前用掌宽,小数点后用英寸。1掌宽=10.16cm,14×10.16=142.24,另外再加上2英寸,1英寸等于2.54cm,则2英寸等于5.08cm。故14.2hh=147.32cm。

(2)全部换算成英寸,1掌宽等于4英寸,14掌宽等于56英寸,另外加2英寸,共计58英寸,1英寸等于2.54cm,故14.2hh=147.32cm。

如果遇到分数的情况,则基本原理相同:

14.1-3/4hh ,此值介于14.1和14.2之间,先换算成英寸:14×4+1.75=57.75(英寸),转换为146.69cm。

20.2-3/4hh,即20掌,2.75英寸,20×4+2.75=80.75英寸,合210.19cm。

掌宽、英寸、厘米转换表

(马术杂志)

编辑:王仰坤

核发: 王仰坤

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